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“ 회장 책무는 하루하루 최선 다하는 것 - 안경사 교육 강조하며 연임에 성공한 이정배 회장
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이 회장 “관계부처와의 조율•안경사 전문화에 힘쏟을 것” 객관적 자료 구축 후 안경사 권익과 장기 발전안 누차 강조

 
안경사제도 도입 후 첫 연임 회장 기록… 안경원의 열악한 현실 개선과 회원 간의 소통에 의지 뚜렷한 덕장형 리더

국내에 안경사제도가 도입된 이후 처음으로 (사)대한안경사협회 협회장에 연임된 이정배 회장. 이 회장은 지난달 29일 제39차 정기대의원 총회에서 제18대 협회장 후보로 단독 출마해 대의원들의 지지로 연임을 확정받았다. 이 회장이 이처럼 협회장으로 연임된 것은 지난 3년간 괄목할만한 성과와 함께 안경사와 업계의 발전에 지대한 기여를 한 공로를 인정받았기 때문이다.

최초의 연임 협회장이 된 이정배 회장을 만나 소감 및 향후 계획에 대해 들어 봤다.

제18대 대한안경사협회 협회장으로 새로운 임기를 시작한 이정배 회장은 “지난 17대의 경험을 바탕으로 무엇보다 초심으로 돌아가 열심히 뛰겠다”는 말로 인터뷰를 시작하였다.

이 회장은 평소 ‘가지 않는 자는 있는 길도 가지 않지만, 가고자 하는 자는 없는 길도 만들어 간다’는 말을 좋아한다고 덧붙였다. 현재와 미래 모두 주어진 시간에 최선을 다할 때 삶의 진정한 의미가 있다는 말처럼 이 회장은 주어진 책무에 최선을 다하는 모습이 무엇보다 중요하다고 믿고 있었다. 그런 이 회장이기에 18대 협회장으로서의 포부에 대해서도 “말이 앞서는 것은 바람직하지 않다”면서 “오늘 하루 주어진 시간에 최선을 다하는 모습으로 회원들에게 다가서겠다”고 말했다.

Q 1년 동안 가장 주력하실 부분은?
A 지난해 콘택트렌즈 온라인 판매금지 법안 등 3개의 법안이 국회를 통과했지만 아직도 정부가 보는 시각은 우리와 많이 다르다. 따라서 관계부처와 조율을 지속적으로 하는게 매우 중요하다. 면허신고제 역시 다른 의료기사들과 연계된 문제인 만큼 이들 단체장들과 후속 작업을 꼼꼼하게 챙겨야 한다. 앞으로 법안 시행에 따른 시행령을 잘 다듬어 가는게 중요한 일이어서 정부와 국회와의 대화를 통해서 이같이 중차대한 일들을 하나씩 단단하게 만드는데 역점을 둘 작정이다.

또 안경사에게 무엇보다 중요한 것은 교육이라고 생각한다. 안경사의 전문성 제고를 위해 협회는 3월부터 양안시 및 콘택트렌즈 전문가 교육과정 시행에 만전을 기할 것이다. 2013년 아시아태평양검안학술대회(Asia Pacific Optometric Congress, APOC)의 성공적인 개최를 위한 준비도 최선을 다할 것이다. 보건복지부와 함께 진행하는 저소득층•차상위계층 지원사업 역시 중요한 추진사항 중 하나다.

Q 중장기적인 계획도 많겠지요.
A 이외에도 안경사의 위상 강화를 위한 각종 연구사업에도 역점을 둘 것이다. 지난해 법안 통과라는 큰 성과는 우리의 주장만 고집하지 않고 객관적인 연구 자료와 각종 데이터를 외부에 전달하고 또 이를 인정받았기 때문에 가능한 측면도 있다. 따라서 앞으로 가능하면 외부 용역을 통해서라도 우리의 실정과 주장을 중장기적 계획 아래 객관적인 자료를 만들어 정부에 제시하고, 또 이를 성사시킬 계획이다. 사실 그동안은 재정적 여유가 없어 외부용역을 쓰지 못했지만, 나름대로 객관적 자료를 통해 정부를 설득한 결과 제17대 집행부 때는 안경광학과가 1개도 증설되지 않았다. 객관적인 자료와 데이터를 만드는게 얼마나 중요한지 단적으로 보여주는 사례이다.

Q 안경사의 복지 등 협회가 풀어야 할 현안이 여전히 적지 않다.
A 사실 할 일이 너무 많다. 우선 안경사 근무시간 문제 등 업계의 현안을 해결하려면 먼저 안경사 간의 신뢰가 전제되어야 한다. 자기 먼저 돌아보지 않고 남을 탓한다면 결코 해결할 수 없다. 또한 만약 협회에서 무언가 하자고 하면 믿고 따라주는 수용의 자세가 필요하다. 협회에 대한 신뢰가 중요하다는 말이다.

안경사 근무시간이 너무 긴 현실은 정말 안타까운 부분이다. 전문직 종사자 중 저녁 8시 이후까지 근무하는 분야는 안경사밖에 없다. 게다가 토요일과 일요일에 근무하는 것은 24시간 운영되는 호텔이나 편의점, 안경원 뿐이다.

이 같은 현실을 개선하기 위해서는 물론 협회에서도 열심히 홍보해야 하지만, 무엇보다 성공한 사례를 만드는게 중요하다고 생각한다. ‘옆에 있는 안경원 때문에, 근처에 있는 대형마트 때문에’라는 이유를 그 누구도 무시할 수는 없겠지만, 분명한 것은 이런 생각 때문에 안되는 것이다. 늦게까지 일하지 않아도 영업이 잘되는 사례를 만들고 알리는게 필요하다.

개인적으로 지난 17대 때는 일요일 행사를 자제하도록 적극 촉구했다. 무엇보다 업계의 리더들이 앞장서서 적극적으로 실천하는게 중요하다.

가능하면 올해 10월 1일부터는 안경원의 근무시간을 단축하도록 만들고 싶다. 일찍 문 닫은 안경원의 사례를 적극 발굴하고 이를 담당할 상임이사도 선발할 예정이다. 돈 보다는 인간답게 사는 것이 중요하다는 사실을 깨닫도록 가능한 많은 변화를 시도해 보려고 한다.

Q 시대적으로 ‘소통’의 중요성이 강조되고 있다.
A 옳은 말이다. 협회는 특히 소통이 중요하다. 현재 협회 조직은 중앙회의 업무를 시도지부에서 위임하는 방식으로 회무가 진행되는데, 많은 회원들의 눈과 관심이 중앙회에만 몰려있다. 협회 홈페이지 역시 마찬가지다. 회원들이 곧바로 중앙회를 상대로 의견을 제시하고, 중앙회는 그때마다 회원들에게 답변을 하는 방식이다. 앞으로 분회와 지부, 중앙회가 좀 더 체계적으로 의견을 개진할 수 있도록 현실적인 방안을 강구해야 한다. 또한 협회 홈페이지를 대폭 개선해 회원들의 실시간 참여가 가능하게 할 생각이다. 1대1 소통이나 각종 매체도 많은 만큼 이를 잘 활용하는 것도 중요하다고 본다.

이 회장은 메모를 매우 중요하게 생각한다. 언제 어느 곳이든, 심지어 오가는 길에서도 아이디어가 떠오르면 메모를 잊지 않는다. 협회의 다양한 업무에 대해, 안경사의 현실에 대해 생각나는 것들을 수시로 메모하고 이를 각종 회의와 간담회, 연설문에 적극 활용한다. 실제로 이 회장은 연설문이나 인터뷰는 물론 각종 기고문조차 자신이 직접 작성한다. 직접 작성해야 전달하고 싶은 내용의 뉘앙스를 제대로 전달할 수 있다는 생각에서다.

협회장으로서 지난 3년간 적잖은 메모와 글을 작성한 그는 그 내용들을 바탕으로 3년을 계획하고 있다. 물론 협회의 수장으로서, 또 공인으로서 가정사나 안경원 운영 등 개인적인 어려움도 많았겠지만 그는 협회장이라는 중책을 수행함에 사심을 버리고 협회를 위해, 안경업계를 위해 더욱 노력하겠다는 강한 의지를 인터뷰 내내 거듭 밝혔다.

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