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마스크 착용과 안구건조증의 연관성 - 마스크로 인한 안구건조증 소상공인 직업군이 더 겪어 - 눈 건강 전문가로서 안경사 역할 키워야
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코로나 팬데믹 시대, 마스크 착용은 이제 우리 삶의 일부가 되었다.

 

하지만 마스크 착용 시 안경 김서림 등의 이유로 안경 및 콘택트렌즈 착용자들의 불만도 커질 수밖에 없다.

 

안경의 경우 그 불편함이 눈에 보이는 편이지만, 콘택트렌즈 착용자들의 불만은 상대적으로 가시화되지 않았다.

 

그러나 안경원 그리고 안과를 내원하는 고객들 중 마스크로 인한 불편함을 호소하는 경우를 흔히 접하고 있다.

 

이 같은 맥락에서 마스크와 건성안의 증상에 대해 관련자료 중 설문조사 연구가 있어 소개하고자 한다.

 

이탈리아에서 진행된 설문조사로 이탈리아광학및검안학연구소(IRSOO)에 근무하는 로라 보카르토의 ‘Self-reported symptoms of mask-associated dry eye: A survey study of 3,605 people’로 저명한 Contact Lens and Anterior Eye학술지 20224월 최신호에 실린 내용이다.

 

근래 많이 거론되는 마스크와 연관된 건성안(mask-associated dry eye)을 처음 언급하고, 줄여서 MADE라는 신조어를 만든 사람은 미국의 안과의사 데럴 E.화이트다.

 

그 이후 발표된 연구논문 중 MADE가 인용되는 경우를 흔하게 볼 수 있다.

 

최근 연구들에 의하면, 마스크 착용자들 사이에서 안구건조증을 호소하는 경우가 증가하였지만, 정확히 마스크와 연관된 안구건조증의 유병률에 관해서는 아직 보고된 바가 없다.

 

로라 보카르토의 논고에 의하면 전체 응답자 중 1/3은 마스크 착용 전, 후와 상관없이 안구건조증을 전혀 경험해보지 못했다고 한다.

 

안구건조증을 경험했다고 응답한 사람들 중 오직 20명만이(전체 0.8%) 마스크 착용 시 오히려 안구건조증상이 개선됐다고 답했다.

 

유증상 응답자 중 72%(1,769)는 마스크 착용 전후 증상에 차이가 없다고 응답했지만, 27%(658)의 응답자들은 증상이 악화됨을 느꼈다고 응답했다.

 

안경과 콘택트렌즈를 착용하지 않는 사람들보다 안경, 콘택트렌즈를 착용하는 사람들이 마스크로 인한 안구건조증을 더 호소하는 것으로 나타났다.

 

여기서 흥미로운 점은 일반적으로 콘택트렌즈 착용자들이 안경 착용자들보다 안구건조증을 더욱 많이 경험할 것으로 예상됐으나, 두 그룹 사이의 큰 차이는 없었다.

 

따라서 안경 착용자들 역시 콘택트렌즈 착용자들 만큼 마스크로 인한 안구건조증을 겪고 있다고 생각할 수 있다.

 

또한 연구 결과 직업군별로는 큰 차이가 없었지만, 소상공인 직업군에 종사하는 응답자들이 마스크로 인한 안구건조증을 상대적으로 더 겪는 것으로 응답했다.

 

이와 같은 논문은 우리 한국의 안경사 및 검안사들에게 유의미한 내용으로써 기고문 말미에 논고제목과 주소를 남겨 관계자들이 업무에 참고하길 바란다.

 

 

과소평가되는 안구건조증

미국의 차머스 박사가 2005Cornea학술지에 발표한 안구건조증 중증도에 대한 자가평가와 임상평가 비교에 의하면, 눈 건강 관련 전문가들은 환자 및 고객들의 안구건조증 자각증상에 대해 과소평가하는 경향이 있다고 밝혔다.

 

우리 안경사들은 고객의 불편한 증상들을 지나치지 않는 것이 중요하다.

 

아직 코로나 팬데믹 시대가 2년여 정도 경과된 만큼 축적된 연구결과가 부족하지만, 앞으로 다양한 연구들이 발표될 것으로 기대된다.

 

안경사들은 고객, 환자를 최전방에서 관찰하게 되는 눈 건강 전문가로서 이와 관련된 연구에 주의를 기울일 필요가 있다.

 

이러한 내용에 대하여 안경사들은 마스크 착용 후 안구건조증 증상을 겪는 사람들을 위해 전문가와 상담 후 인공눈물을 적절히 사용하도록 해야 한다.

 

또한 디지털 기기 사용 시 일정 시간마다 휴식을 취하도록 권장하고, 올바른 눈 깜빡임 운동을 통해 증상이 개선될 수 있도록 추천해야 한다.

 


참고문헌 : L.Boccardo, ‘Self-reported symptoms of mask-associated dry eye: A survey study of 3,605 people’, Contactlens&Anterior Eye. Vol. 45, Issue 2, 01.April, 2022. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1367048421000072 

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